Theatre Experiment on Virtual Reality

•August 3, 2007 • Leave a Comment

Conceptual Thoughts

The project „wonderland“ is about asking questions concerning virtuality using the means of classical theatre. By confronting classic theatre with digital virtuality we try to explore the power and strength of theatre, as a basic form of virtuality itself, and how it relates to the rather cold and soulless life in virtuality. We also wanted to see, how new media production can find its way out of the closed virtual context.

Alize small

Virtuality has a long history in story telling of mankind.

From the greek Pandora to The „Theatre of Marionettes“ by Kleist or the Figures of Oscar Schlemmer, these Themes all deal with virtuality, with the search of human beings for an artificial being, the search for the perfect Alter Ego, if not for a better understanding of oneself through the eyes of a mirror- picture….

Carroll’s „Alice in Wonderland“

Alice is an autonomous human being, out of her fantasy she creates a world with a law of its own. With a world, in which language runs its own way and the world itself is upside down. The Alice stories are the ground base for what has become the Surrealism over hundred years later. The world in which Alice is falling in, is mainly hostile. She is confronted with absurdity – and she has to take a stand – make up her mind – she learns – but she emancipates from the forces she meets.

Alice in Wonderland as a story of search for identity.

We extended the surrealistic element, as for example the real life Alice has a monologue taking the parts of the so called avatars (virtual figures), but in fact the scene is a „talk within the avatars themselves“- so we as audience look in the very insight of virtual life.

The real life Alice has an alter ego Alice in virtual life. Both are getting sort of identical… The real Alice speaks for the virtual Alice and defends her or distances herself from her…

The avatars in Second Life are actual partners for the real life Alice, like in a dream she does not question them, she takes them as they are and asks her way through to the big party of the Queen of hearts. But the longer the story goes, the more the characters creep into the brain of the real life Alice, and the play ends in a kafkaesk accusement in front of the Queen.

This leads in the essence to the most interesting questions: How does virtuality affect our thinking? What kind of behavior result in dealing with eyeryday virtuality? Is there a certain sociology of virtual worlds? What does identity mean, in a world where your identity is exchangeable?

The virtual “second” Life

What is so specific in a virtual reality such as Second Life? What is new about virtual realities we are finding nowadays is, that the systems are getting more and more internal – meaning that we do not see a virtual figure outside of ourselves, but we are getting active part of the virtual happening. That means, the human body is transforming into a corpus, whereas the mind finds its way into new areas of fantasy and creates own realism. In former days one would find virtuality in figures or fields of projection.
Second Life enables a three dimensional perspective with its 360 degree camera views and cinematographic possibilities.

Nevertheless, we see Second Life as one momentary stadium of virtuality. There will be better graphics and digital solutions soon. The important fact is, though, that the matter of virtuality will not leave our thinking. For now, avatars don´t have an own piece of mind, meaning they are still completely directed by man. But what, when an avatar finds his own history, his own computer generated thoughts? The absurd constellations resolving out of this are not so far away. Here again the point of identity is mostly important.
Identity means a history. What, if a Avatar learns from his „Life“ as himself as an avatar- and for example can create himself in history, by having children? What, if he becomes a learning figure with sensitive feelings.

Theatre has the internal power of sensitivity. In the moment a real life person stands on stage, there is a moment of a sensitive area. In „wonderland“ we want to counter the sensitive theatre towards virtual reality. An experiment where not one show is the same – we encounter new people, different perspectives, …


About the Premiere…

•June 13, 2007 • Leave a Comment

English: TV-Report at Deutsche Welle TV Arts.21 vom 16.06.2007

German: Die Rheinische Post berichtet über die Premiere von Wunderland: Erstmals Internet-Figuren auf Berliner Bühne.

Wunderland Pictures

•June 9, 2007 • Leave a Comment

Yesterday, we presented Wunderland for the first time. More details about our experience will be published soon.

Ina and Smoky

Aram Bartholl took some pictures and kindly posted them on Flickr.

Videobeitrag online im ZDFtheaterkanal

•June 4, 2007 • Leave a Comment

“…was machen diese mehr oder weniger realistischen Abbilder unserer selbst eigentlich mit uns selbst? Welche Auswirkungen hat es auf das menschliche Sein, als virtueller, frei erfundener und doch so realer Charakter ein zweites Dasein zu führen?”

Mehr zum “Wunderland” Beitrag und das Online-Video gibt es hier…

Textauszug aus “Wunderland”

•June 3, 2007 • Leave a Comment

Szene 5. Bei den Zwillingen

Zwiddeldum: Siehst Du, sie träumt (meint die Schauspielerin „vor“ dem Spiegel)
Zwiddeldei: Umgekehrt! Sie ist nicht wach! (spricht Alize- Avatar an) Was glaubst Du, was sie träumt?
Alize: Das kann man doch nicht wissen, was jemand träumt!
Zwiddeldei: Nun…Dich träumt sie!
Und wenn sie aufhört zu träumen, was meinst Du, wo Du dann wärst!?!?
Alize: Wo ich jetzt bin, natürlich…
Zwiddeldei: Ganz im Gegenteil! Gar nirgends wärst Du! Du bist doch nur so etwas, was in ihrem Traum vorkommt!
Zwiddeldum: Sie braucht nur aufzuwachen und schon gingst Du aus….pppfff…wie eine Kerze!!
Alize: Das stimmt nicht…und ausserdem, wenn ich nur etwas bin, was in seinen Träumen vorkommt, was seid denn dann ihr?
Zwiddeldei: Das Nämliche.
Zwiddeldum: Das Nämliche, das Nämliche!!!
Alize: Seid doch bitte still, Ihr weckt sie gleich noch auf…
Alize: Na…das sagt die Richtige! Sie aufwecken! Wo Du doch nur in ihren Träumen vorkommst. Das weißt Du doch ganz genau, dass Du nicht wirklich bist!! Doch! Ich bin wirklich!! (Die Schauspielerin beginnt zu weinen…, weil ihr Avatar das nicht kann)
Zwiddeldei: Vom Weinen wirst Du kein bisschen wirklicher!
Alize: Wenn ich nicht wirklich wäre, dann könnte ich doch gar nicht weinen!
Zwiddeldum: Du hältst das doch hoffentlich nicht für wirkliche Tränen, was Du da weinst!
Alize: Ich will ja gar nicht weinen, so saublöd!!! Ist das hier, aber ich kann eben grad nicht anders. (laut) Könnt ihr mir sagen, wie ich hier rauskomm?
Zwiddeldum: Na endlich fragst Du mal was Vernünftiges… Du bist ein bisschen spät dran…Du wirst ja bei der Königin erwartet. Es soll ein Festmahl zu deinen Ehren geben, so hörte ich…
Alize: Ganz im Gegenteil…
Ich schau´jetzt mal zur Königin… Teleport!

Alice ist real, das Wunderland nicht

•May 30, 2007 • 1 Comment

Tom Mustroph hat nach einem Besuch bei den Proben einen Vorab-Artikel über das “Wunderland” Experiment geschrieben:

“Wenn es im Second Life alles gibt, muss auch die Kultur dort sein. Überall gibt es Versuche, das Theater zu integrieren. An der Berliner Schaubühne wird gerade die Performance “Wunderland” geprobt, mit einer Schauspielerin und etlichen Avataren.”

Der vollständige Artikel bei der WELT ONLINE.


•May 26, 2007 • Leave a Comment

“…if it was so, it might be; and if it were so, it would be; but as it isn’t, it ain’t. That’s logic.” (Lewis Carroll)

Alice falls in the virtual rabbit hole and travels through the wonderland of Second Life. What is real and what is surreal in a world that does not exist but is fully created by humans.


»Wenn’s so wäre, könnt es sein. Wenn’s so sein könnte, wär es. Weil’s aber nicht so ist, ist es auch nicht. Das ist logisch.« (Lewis Carroll)

Alice fällt ins virtuelle Hasenloch und reist durch das »Wunderland Second Life«. Was ist real und was ist surreal in einer Welt, die nicht existiert, sondern rein vom Menschen erdacht ist?


Premiere: 8.6.2007, 22:30
Schaubühne am Lehniner Platz, Berlin